Qu’est-ce que l’intelligence artificielle ?

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L’intelligence artificielle est au coeur de la 4ème révolution industrielle, la révolution numérique. Capable de réaliser des tâches que seuls les humains savaient faire il y a seulement quelques années, elle transforme en profondeur certaines industries majeures comme la relation clients (chatbots) ou les transports (voitures autonomes).

 

Mais le mot Intelligence Artificielle traine avec lui un fantasme qu’il est difficile d’effacer. Nous allons donc nous attacher dans cet article à le définir.

 

L’intelligene artificielle a changé de sens au fil des années, depuis son apparition dans la mythologie Grècque.

 

Commençons par définir chaque mot séparément. Le Larousse définit le  mot « artificielle » comme quelque chose issu du travail de l’Homme et non de la Nature. Il définit ensuite « l’intelligence » comme l’aptitude d’un être humain à s’adapter à une situation, à choisir des moyens d’action en fonction des circonstances.

 

Voici donc la définition littérale : l’intelligence artificielle est quelque chose créé par l’Homme, capable de s’adapter à une situation et à choisir ses moyens d’action (pour faire quelque chose) en fonction des circonstances.

 

C’est là que ça se corse… Malgré cette définition assez claire, le Larousse donne une autre définition de l’intelligence artificielle qui porte à confusion : l’intelligence artificielle est un ensemble de théories et de techniques mises en œuvre en vue de réaliser des machines capables de simuler l’intelligence humaine.

 

Cette définition pose problème car le terme « intelligence humaine » nourrit ce fantasme d’une intelligence artificielle qui fonctionne de la même façon que l’intelligence humaine. Hors c’est faux, dans la totalité des cas observés aujourd’hui, ce qu’on appelle intelligence artificielle n’est qu’un ensemble de programmes informatiques très puissants capables d’effectuer des tâches complexes. Mais elle ne simule pas la façon dont l’intelligence humain fonctionne.

 

Alors voici notre définition de l’intelligence artificielle : c’est une science de l’informatique (computer science) qui a pour objectif de créer des logiciels (software) et des objets (hardware) capables d’effectuer des tâches que seuls des humains pouvaient faire quelques années auparavant. 

 

Deux choses sont importantes dans cette définition :

  1. L’AI n’est rien d’autre qu’un ensemble de programmes informatiques plus ou moins complexes,
  2. L’AI évolue dans le temps

 

En effet, si les calculatrices pouvaient être considérés comme une forme d’intelligence artificielle au début du XXème siècle (elles calculent effectivement mieux que la majorité des humains), elles ne peuvent pas aujourd’hui relever de l’IA tant leur intelligence est faible par rapport à la technologie actuelle.

 

D’un autre côté, les voitures autonomes, les chatbots, la compréhension du langage naturel, etc… représentent le coeur actuel de l’intelligence artificielle car ces produits permettent de réaliser des tâches que seuls des humains pouvaient réaliser il y a quelques années.

 

Enfin, les idées comme la duplication du cerveau humain sur un serveur cloud ou la création de cyborgs capables de penser (cf Black Mirror – Be right back), relèvent de la Science-Fiction car totalement inenvisageables avec les technologies disponibles actuellement.

 

Notre définition se rapproche bien heureusement de celle donnée par Nils J. Nilsson, l’un des pères de la recherche sur l’IA. Voici la définition qu’il nous donne : « L’intelligence artificielle est une pratique dédiée à la création de machines intelligentes, c’est à dire capables de fonctionner correctement en fonction de son environnement ».

 

Quoiqu’il en soit, l’intelligence artificielle est le moteur de la 4ème révolution industrielle. Elle fascine et effraie la société car elle pose des questions de destruction d’emploi, de contrôle des machines, de sécurité publique, d’éthique, etc…

 

Mais sa croissance semble gravée dans le marbre tant ses avantages sont indiscutables. L’intelligence artificielle simplifie la vie des gens (service client 24/7, diagnostic médical automatisé,…) et augmente la productivité des entreprises.

 

Ayez donc bien la tête froide lorsqu’on vous parle d’intelligence artificielle et ne cédez pas au fantasme de la Science Fiction !