Définition d'un chatbot

Écrit par Thomas Maître on 27 sept. 2018 19:29:02
Thomas Maître
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Tout le monde parle des chatbots depuis 2016.

Et pourtant, sauriez-vous l'expliquer à vos parents (ou à votre enfant, ou un collègue, peu importe...). 

Je vais donc essayer de vous filer un coup de main. 

Comme vous le disais votre prof de Français au lycée, la meilleure façon de commencer une définition c'est par son étymologie. 

Allons-y !

 

Le mot chatbot est composé en fait de deux mots :

chat      et....   bot

 

Le chat 😽

Commençons par le chat. D'après le Larousse, le chat (prononcer tchattt) est une "conversation informelle entre plusieurs personnes sur le réseau internet.".

On peut tout à fait généraliser en disant que le chat est le fait de dialoguer avec une autre personne via échanges de messages textuels. 

Le chat suit obligatoirement le format textuel. On ne "chatte" pas au téléphone. En revanche on "chatte" par SMS, sur Facebook Messenger, Whatsapp, ou même MSN (pour les plus vieux). 

Le chat à donc lieu sur des plateformes de messagerie instantanée. Et figurez-vous que ces plateformes de messageries instantanées sont devenues les outils numériques les plus utilisés au monde, loin devant les réseaux sociaux et les applications mobiles. 

Statista recense près de 4 milliards d'utilisateurs actifs, en cumulé, sur les plus grandes messageries instantanées. 

Capture d’écran 2018-09-27 à 19.03.09

Vous l'aurez compris, le chat est le mode de communication privilégié de tous les humains. 

 

Le bot 🤖

Concluons par le bot !

Prenons cette fois une définition de nos amis de L'internaute (eh oui, "bot" n'est pas entré dans le Larousse, en tout cas pas dans sa définition ici escomptée). 

Ils définissent le bot comme un "programme informatique ayant pour but de simuler le comportement d'une personne ou d'effectuer des tâches répétitives". 

J'aime bien cette définition. 

Mais pour la rendre tout à fait parfaite, je n'aurais conservé que les deux premiers mots de la phrase. 

Un bot, c'est tout simplement un programme informatique. 

Ses objectifs sont potentiellement infinis. Comme un site web ou une application mobile, un bot peut théoriquement tout faire.

La suite de la définition vraie, mais donc réductrice. Un chatbot peut servir par exemple à consulter du contenu ou à jouer.

Les bots existent maintenant depuis plus de 10 ans. Et leur utilité première était effectivement d'effectuer des tâches répétitives, afin d'automatiser des tâches fastidieuse, sans valeur ajoutée. C'est la pierre angulaire d'une industrie à présent très juteuse : le RPA (robotic process automation) dont je parlerai dans un autre article. 

 

Rien compris ? Parlez à un humain 

 

Le chatbot 😽 + 🤖

Et donc, par déduction mathématique :

chat + bot = programme informatique accessible depuis une messagerie instantanée

C'est là que réside l'innovation essentielle du chatbot : permettre aux (nombreux) utilisateurs de messageries instantanées d'accéder à des programmes informatiques - qu'on trouve normalement sur un site web ou une application mobile - directement dans leur messagerie instantanée. 

Imaginez-vous :

  • réserver un billet de train pendant que vous parlez à vos amis
  • contacter le service client de votre opérateur télécom en tempts réel sans voir à téléphoner
  • poser vos congés en parlant à un robot sur skype
  • etc... (voir nos cas d'usages)

Je ne rentrerai pas (encore) dans les détails de comment ça marche, à quoi ça sert etc... 

J'espère que ce post vous a été utile. Et si vous voulez en savoir plus c'est par là.

 

Topics: chatbot